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历史学家来新夏:传教士的贡献不该被埋没2

2013-8-22 15:46:29 来源:光明网 浏览:72
内容提要:核心提示:我评价历史人物的标准是:一个人在他所处的时代,做好他应该做的事,并对社会、对人类、对历史有所贡献,就应给以注意。沈先生从本乡本土所挖掘出来的传主,正是这样一位值得研究的人物。 (本文摘自:《光明网》2013年8月19日,作者:来新夏,原题:《沈迦<寻找·苏慧廉>: 传教士的贡献不该被埋没》)
中之后又孤零零地增写《后来》一段,为的是重点地记录1948-2011年之间的事迹,实为添足之笔。也许撰者主观上是想加重对传主的关怀——遗响未绝,实际上这个《后来》无依无靠,不符体例,不如并入第八章下第三节或直接置入附录,更为爽利些。

这部人物传记,不像其他传记。他写了千余条注释,几乎是每页都有边注,颇似学术专著,如果单独抽出来,可成另一本书。这一方面是撰者想尽力遵循史学规范,更重要的是他受了苏慧廉的老师里雅各遗训的影响。里雅各在翻译中国《四书五经》时说过:

(本段用楷体,上下各空一行)可能一百个读者,当中九十九个会对长长的评论性的注释丝毫也不在意,但是第一百个读者将产生出来,他会发现这些所谓长长的注释,其实一点也不长,就只为了这第一百个读者,我也应该将这些注释写出来。

沈迦先生希望读者“能沿着这些虽粗糙,但颇费力搭建的路标,走向更远方”。事实确是如此,我作为“第一百个读者”,通读了每一条注释,有时超出了对本文的注意力,果然受益匪非浅。第一,它填充了我若干空位的知识缺口;第二,从注释内容了解到撰者的书外弦音;第三,从注释内容所涉及的枝蔓,启动了选择新题目的思路。这也是撰者便利读者的一种善举。撰者还为本书编写了传主的年谱简编置于《附录》,也具有这样的意图。如果在《附录》中能再编一份全书综合索引的话,那将更为完善。



    才学识是中国对写史者的传统要求,沈迦先生在写这本书时,凸现了他的史识。他要是没有相当的胆识,就不会轻易涉足于为外国传教士写传记这类“禁区”。近几十年,外国传教士恶名随身。写传教士无论怎么都会与政治挂勾,如通信往来就可以是递送情报的铁证,生活方式的不同就有和平演变的嫌疑,普及教育、推动卫生是一种小恩小惠等等,而有些对中国社会和民众有益的人和事亦常被掩盖和埋没,或者被定为“别有用心”或“客观上的影响”等等。以致历史学者马勇在读过这本书后曾发感慨说:

(本段用楷体,上下各空一行)中国人是一个知恩图报的族群,滴水之恩必当涌泉相报。然而由于各种原因,我们今天对利玛窦以来的传教士,还缺少一个道歉,缺少一声谢谢,缺少一句对不起。在这一长串传教士名单中,苏慧廉就是其中一个佼佼者。这部书忠实记载了苏慧廉极不平凡的生命轨迹,值得一读。

这段话容尚有可商榷之处,但对本书的评论是切实而符合实际的。

    沈迦先生为传主立传的重点是传主在温州的布道、办教育和兴文化诸事迹,因而不可能不涉及温州的教会活动和温州的社会背景,所以书中有较多篇幅的引据和叙述,而撰者的笔法又比较细腻,从而可得温州传教史的大要和温州的乡邦文献。这在一些人物传记中不那么突出,而这一笔墨可为人物传记的写作拓展较开阔的空间。后之写传记者,何妨一试,以自见特色。

沈迦先生之撰苏传,从仅知传主数百字生平始,不懈地跟踪寻找,经过数年的奔走、采集、研究、写作,终成一资料丰富,论述完整,别有见地,长达四十余万字的著作。他开辟了深广的新史源,从埋藏极深的沃土中挖掘出一个熠熠发光的历史人物,使之得见天日。同时又丰富了温州近代史、中国传教史和教育史若干令人瞩目的内容。启示后来者,特别是历史研习者一种可捉摸的范式。

我通读全书讫,作为史学圈内人深感愧恧。我虽年逾九旬,亦当为之鼓呼!沈迦先生方当盛年,尚望奋其所学,为人间呈佳作,为后学示典范。衰年一叟,自幸在奔百途中得读佳作,亦云快哉!

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